On this blog, I publish short exerpts from the historical sources I work with. For more information about my academic work, please refer to: theojung.blog.

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XLV

Der Geist der Zeit formt und formte von jeher die Menschen und Völker, so lange dieselben nemlich auf seine stets hörbare Stimme lauschen; wird es aber nothwendig, schwindelnde, bis zum Verderben gebildete Völker durch Gefahren und große Erschütterungen zur Besinnung wieder zurück zu führen, dann weckt er das hervorspringende Genie, das übrigens jedoch nichts ist, als blos das schneidende oder heilende Werkzeug in seiner Hand. Dieses kann also die Umstände weder herbeyführen, noch beherrschen; aber es versteht solche zu benutzen, es vermag die Zeichen der Zeit zu deuten, und in ihnen das Schicksal der Völker zu lesen. Mit einer höhern Macht im Bunde, scheint es dem Zufall zu gebieten, der doch vielmehr als sein schützender Dämon ihm überall zur Seite stehet. Ihm folgte der große Cäsar, als seinem Glück, Ihm der große Napoleon als seinem Stern.

[v.K.]: Ueber den Geist der Völker und der Jahrhunderte, in: Minerva, no. 3 (1808), p. 69–82, 81–82.

XLIV

Cependant ces hommes si soumis ont beau faire et beau dire, leur enthousiasme est contraint: c’est l’amour du troupeau pour le berger qui le nourrit pour le tuer. Un peuple sans liberté a des instincts, il n’a pas de sentiments; ces instincts se manifestent souvent d’une manière importune et peu délicate: les Empereurs de Russie doivent être excédés de soumission; parfois l’encens fatigue l’idole. A la vérité ce culte admet des entr’actes terribles. Le gouvernement russe est une monarchie absolue, tempérée par l’assassinat; or, quand le prince tremble, il ne s’ennuie plus; il vit donc entre la terreur et le dégoût. Si l’orgueil du despote veut des esclaves, l’homme cherche des semblables: or, un Czar n’a point de semblables; l’étiquette et la jalousie font à l’envi la garde autour de son cœur solitaire. Il est à plaindre plus encore que ne l’est son peuple, surtout s’il vaut quelque chose.

Astolphe de Custine: La Russie en 1839, 2nd ed, Paris 1843, vol. I, 289.

XLIII

I was accused once of being the enemy of the Enlightenment. I felt proud of that.

I thought, ‘Hang on a moment’. The Enlightenment started over 200 years ago. It might be time to think again and review it and question whether it is really effective in today’s conditions, faced as we are with huge challenges all over the world. It must be apparent to people deep down that we have to do something about it.

We cannot go on like this, just imagining that the principles of the Enlightenment still apply now. I don’t believe they do. But if you challenge people who hold the Enlightenment as the ultimate answer to everything, you do really upset them.

I believe it is of crucial importance to work with, in harmony with nature, to rediscover how it is necessary to work with the grain of nature, as it is necessary to work with the grain of our humanity. What is the point of all this clever technology if at the end of the day we lose our souls, and the soul of nature of which we are a part?

Prince Charles, addressing the annual conference of The Prince’s Foundation for the Built Environment, February 3, 2010 at St Jamess Palace, quoted in: Valentine Low: Prince Charles declares war on… the Enlightenment, The Times, February 4, 2010.

 

XLII

Die französische Revolution schien ein ungeheures Feld für die Beredsamkeit eröffnet zu haben: jede der aufeinanderfolgenden Regierungen aber ist der andern gleich in ihren Deklamationen und Proklamationen. Der einzige Moniteur enthält so viel Ausrufungszeichen und Gedankenstriche, als die ganze übrige Literatur der Beredsamkeit zusammen genommen […]. Überhaupt liesse sich, wenn es der Mühe verlohnte, eine Blumenlese des unbedingt Schlechten und Geschmacklosen aus dem Moniteur sammeln, welche den Unterricht in der politischen Beredsamkeit sehr erleichtern würde. – Wenn ich also klage, dass andre Nationen gar nicht zum Worte kommen, so will ich gewiss nicht jene verherrlichen, welche auf diese ärgerliche Weise zum Worte gekommen ist.

Adam Müller, Von der Kanzlei- Geschäfts- und historischen Beredsamkeit, in: Zwölf Reden über die Beredsamkeit und deren Verfall in Deutschland, Leipzig 1816, p. 219–242, 234.

XLI

‘A false report, if believed during three days, may be of great service to a government.’ This political maxim has been ascribed to Catherine of Medicis, an adept in coups d’état, the arcana imperii! Between solid lying and disguised truth there is a difference known to writers skilled in ‘the art of governing mankind by deceiving them;’ as politics, ill understood, have been defined, and as are all party-politics. These forgers prefer to use the truth disguised, to the gross fiction. […] A curious reader of history may discover the temporary and sometimes the lasting advantages of spreading rumours designed to disguise, or to counteract the real state of things.

Isaac d’Israeli: Of False Political Reports, in: A Second Series of Curiosities of Literature: Consisting of Researches in Literary, Biographical, and Political History; of Critical and Philosophical Inquiries; and of Secret History, vol. 1, London 1823, 121.

XL

CHARLESTON, S. C., November 3, 1865

At noon I stopped and gave my horse a feed, more for the sake of talking with the people who sold it to me than for any other reason, for they were such as might serve very well as samples of the poor white population of South Carolina. Their house was a poor log cabin, standing alone in the solitude of the pine woods, and around was a little clearing of an acre or two of sand, in which had been made an ill-rewarded attempt to raise a few rows of corn. There was no furniture in the one room which served for all the uses of the family, except a bench and two dirty beds. The children were puny, unwholesome-looking creatures, with tangled whitish hair and complexions of a dingy straw color. All gathered round me and stared while the horse was eating, but to all my remarks and questions the reply was silence or answers as nearly monosyllabic as possible, and I gave up the attempt to draw them into conversation and rode on my way.

John R. Dennett: The South as It Is, 1865-1866, Caroline E. Janney ed., Tuscaloosa, AL 2010, 196.